Vif hockey skårer
VIF hockey stiller med et sterkt hockey-mannskap foran sesongen. Foto: Atle Enersen

Optimismen er tilbake i Vålerenga ishockey

Det er lenge siden vi har hatt et så bra lag sier trenerlegenden Roy Johansen. Men målsettingen for sesongen er likevel nøktern.

VårtOslo Julekalender

Etter fire 5. plasser på rad i GET-ligaen, og tidlige exit i sluttspillet, har klubben nå tatt grep for å forsterke laget inn mot seriestarten neste søndag. Sportssjef Espen Knutsen har fått et større spillerbudsjett og spesielt på backposisjonen er det hentet inn meget gode spillere. Nye spillere er:

  • Joachim Svendsen, keeper (Lørenskog)
  • Mats Trygg, back (Lørenskog)
  • Villiam Strøm, back (Stavanger Oilers)
  • Kalle Ekelund, back (Sparta)
  • Martin Røymark, forward (MODO, Sverige)
  • Lars Erik Spets, forward (come-back)
  • Petter Grønstad, forward (Lørenskog)
  • Marcus Ekberg, forward (egen stall)

Roys menn

Med signeringene av landslagsveteranene Mats Trygg, Martin Røymark og Lars Erik Spets kan man trygt si at det er Roys menn vi ser på Vålerenga-laget anno 2018. I tillegg til de nevnte, venter VIF fortsatt på signaturen til Morten Ask.

Roy Johansen sier til Vårt Oslo at han både håper og tror at Ask blir klar til seriestarten hjemme mot Lillehammer 9. september. Hvis Ask blir med videre, vil han bli benyttet som center igjen, etter at han de siste sesongene har spilt back.

Johansen var landslagstrener i perioden 2001-2016. De nevnte spillerne har til sammen hele 332 offisielle landskamper (VM, OL og OL-kvalikkamper) under Johansens ledelse.

I tillegg var det Johansen som ga Vålerenga-spillerne Steffen Søberg, Brede Frettem Csiszar, Stefan Espeland, Andreas Stene og Martin Laumann Ylven sine første offisielle landskamper. Også Villam Strøm har spilt landskamper under Johansen. Han fikk sin VM-debut nå sist i mai, under VM i Danmark.

Superveteranen Mats Trygg

Med 136 offisielle landskamper har Trygg bare Tommy Jakobsen (139 kamper) foran seg på adelskalenderen. Trygg har rukket å bli 42 år, men har ingen planer om å legge opp. En lang og innholdsrik karriere inneholder åtte sesonger i de svenske toppklubbene Färjestad og HV 71 og seks sesonger i de tyske toppklubbene Kölner Haie, Iserlohn Roosters og Hamburg Freezers. Han er svensk mester for Färjestad, og i VM i Stockholm 2013, var han backen med flest skåringer i hele turneringen, fem i tallet.

Til klubbens hjemmeside sier Trygg, ved overgangen fra Lørenskog, at han fremdeles elsker hockey, men merket at han trengte ny motivasjon. Det er mye spennende på gang i Vålerenga, som han ønsker å være med på. Og han drømmer om NM-gull. Han har vunnet for juniorer, men aldri på seniornivå.

Trygg kan med rette kalles en superveteran. Han har faktisk spilt to sesonger for Spektrum Flyers så tidlig som i 94/95 og 95/96 sesongen. Spektrum Flyers var et forsøk på å etablere et nytt topp-lag i Oslo. Et samarbeid mellom Manglerud Star og Furuset. Til tider var kampene godt besøkt i Spektrum. Kanskje mye på grunn av nyhetens interesse for laget, men også Oslo Spektrum i seg selv. Da det var svært dyrt å leie Spektrum, falt korthuset sammen på grunn av dårlig økonomi.

Hvem er nykommerne?

Ny keeper er Joachim Svendsen som har 54 kamper i GET-ligaen de siste fire sesongene for Lørenskog. En habil keeper som viste gode takter da han holdt nullen i treningskampen mot Stjernen onsdag.

Ny back er trønderen Villiam Strøm som har ni sesonger i GET-ligaen for Rosenborg, Lillehammer, Lørenskog og Stavanger Oilers. Har vært fast mann på landslaget de to siste sesongene. Kan fort bli en publikumsfavoritt med sine harde taklinger og oppofrende spill.

Ny back er Kalle Ekelund. Stor og sterk back, med gode ferdigheter og som er ekstra bra rundt eget mål. Har lang erfaring fra Allsvenskan og kommer til VIF etter to sesonger i Sparta Sarpsborg.

Ny forward er Martin Røymark. Manglerudgutt som har ni sesonger bak seg i toppklubber som Frölunda, Färjestad og i Tappara hvor han ble finsk mester. Han betegnes av sportssjef Espen Knutsen som en kvalitetsspiller, en fin gutt og en veldig seriøs spiller.

Ny forward er Lars Erik Spets. Litt overraskende. men desto mer gledelig for VIF at trønderen Spets gjør comeback etter at han la opp i 2016. Han spilte for VIF fra 2008 til 2010. Etter det hadde han seks sesonger i Lørenskog. Spets spiller med et stort hjerte og er en meget oppofrende spiller. Spesielt nyttig i undertall.

Ny forward er Petter Grønstad. En ettertraktet ung spiller som har fem junior-VM for Norge. Først og fremt god i det offensive spillet. Han gjorde 19 poeng for et svakt Lørenskog-lag sist sesong. Men konkurransen er hard om de offensive plassene på laget, slik at Grønstad må forvente en annen rolle i en defensiv 4. rekke.

Ny forward er Marcus Ekberg. Står registrert med 14 kamper på A-laget sist sesong, men det er først nå han har fått A-lagskontrakt. Har alltid skåret mange mål på juniorlagene, men som Grønstad må også han forvente en rolle i 4. rekka.

Målsettingen er topp-4

Selv om Roy Johansen er meget fornøyd med laget slik det ser ut ei uke før seriestarten, sier han til VårtOslo at målsettingen er topp-4, men at han ikke ser bort fra at laget kan kjempe om medalje. Sist sesongs suverene mester, Storhamar, ser ut til å ha det beste laget, men Johansen mener at også Frisk Asker har forsterket laget og vil kunne kjempe om en topplassering. Vålerenga er et av flere lag som han tror vil kjempe om 3. plassen.

Johansen er litt bekymret for bredden i laget om flere spillere skulle bli skadet samtidig. Han skulle gjerne hatt 1-2 flere forwards, men økonomien strakk ikke helt til. Samtidig har klubben et U-21 lag med flere spennende spillere. Klubben har over tid satset mye på disse spillerne i håp om at noen av dem skal ta steget opp til A-laget. Det vil si at vi ganske sikkert vil få se juniorspillere på laget i løpet av sesongen.

Spillerstallen

Slik ser laget ut, alder i parantes.

Keepere:

  • Steffen Søberg (25)
  • Joachim Svendsen (23)

Backer:

  • Brede Frettem Csiszar (31)
  • Axel Eidstedt (23)
  • Mats Trygg (42)
  • Villiam Strøm (27)
  • Stefan Espeland (29)
  • Kalle Ekelund (28)
  • Joachim Sommer Nielsen (20)

Forwards:

  • Tobias Lindström (30)
  • Martin Laumann Ylven (29)
  • Lars Erik Spets (33)
  • Martin Røymark (31)
  • Filip Gunnarsson (27)
  • Jonas Oppøyen (27)
  • Andreas Stene (27)
  • Rasmus Ahlholm (28)
  • Thomas Olsen (23)
  • Colin Spaberg Olsen (21)
  • Petter Grønstad (21)
  • Marcus Ekberg (20)
  • Morten Ask (38) (trener med laget)

MELD DEG PÅ NYHETSBREVET VÅRT

Kommentarer